el Petróleo amenaza la reserva de Okavango
elefante en la reserva de Okavango

El petróleo amenaza la reserva de Okavango, Patrimonio de la Humanidad.

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Belen Espino

Esta es una de esas noticias tan dañinas para el planeta que parece anacrónica. Más aún en 2021, año en el que, según la IEA, debería detenerse el desarrollo de nuevos campos de petróleo y gas si el mundo quiere alcanzar la meta de cero emisiones netas para 2050.

Aún así, el petróleo amenaza la reserva de Okavango, una de las últimas áreas silvestres del continente africano.

il petrolio minaccia la riserva di Okavango
Vista desde arriva del río Okavango, Botswana.

El Delta del Okavango:

La Reserva Natural del Delta del Okavango toma su nombre del río del mismo nombre. Se extiende entre Botswana y Namibia, en el borde del desierto de Kalahari. Con uno de los ecosistemas más inusuales del planeta, esta área fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2014. La exuberante vegetación y el agua sorprendentemente pura del río crean un hábitat ideal para los animales durante las inundaciones estacionales.

No es casualidad que 130.000 elefantes hayan elegido el Delta del Okavango como su hogar durante décadas. La reserva también alberga numerosas tribus, de cinco etnias diferentes. Este maravilloso lugar debe su extraordinaria belleza a la casi total ausencia de actividades agrícolas o industriales. Aunque parece que pronto este paraíso sufrirá el efecto de la «civilización» humana.

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Danza de la tribu Rundu, Delta del Okavango – Namibia

El caso de ReconAfrica:

La società di gas e petrolio ReconAfrica, con base in Canada, ha avviato un’attività esplorativa nel Delta dell’Okavango, definita da Oilprice.com “la più grande azione petrolifera mondiale del decennio”. Dopo aver affittato più di 34000 km² di terreno, ReconAfrica è partita con le trivellazioni, e stima che il potenziale petrolio generato nel proprio impianto potrebbe essere compreso tra 60 e 120 miliardi di barili.

A pesar de las seguridades de la empresa canadiense sobre los llamados «métodos sostenibles» utilizados y la masiva presencia de referencias a la sostenibilidad en su sitio web, el efecto obtenido es una yuxtaposición entre petróleo y «compromiso con la protección del medio ambiente». De hecho, no es plausible afirmar que se actúa de acuerdo con criterios ecológicos ambiciosos cuando se pone en peligro un preciado ecosistema de nuestro planeta.

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Uno de los elefantes encontrado muerto en el área de Okavango, Botswana – Fuente: EPA

En los últimos meses, se han encontrado muertos más de 300 elefantes en el área de Okavango. Los expertos descartaron la caza furtiva (los colmillos de los animales estaban intactos) citando una floración anormal de algas tóxicas causada por el cambio climático. Sin embargo, esta explicación puede ser solo parcial. Las potentes vibraciones provocadas por la extracción de petróleo perturban y desorientan a los paquidermos, haciéndolos vulnerables y confusos.

Nnimmo Bassey, director de la Health of Mother Earth Foundation y presidente de Oilwatch África dice: “Los elefantes evitan las áreas donde hay actividad humana, ya que hay ruido y lo que ven como un peligro. Esto puede alejarlos de sus antiguas rutas migratorias y acercarlos a las aldeas y zonas agrícolas, provocando un conflicto entre humanos y elefantes ”.

Pequeña manada de elefantes mira el Okavango – Foto: @guenterguni.

El impacto ambiental:

Desde los pozos, pasando por las refinerías, pasando por las nuevas carreteras para transportar los barriles, cada elemento de este proyecto petrolero pone en riesgo no solo a la mayor manada de elefantes que queda en el mundo, sino también a las 200.000 personas que viven en la zona. Estos también incluyen la tribu de los indígenas San, los habitantes más antiguos del sur de África.

Según WWF, las infraestructuras necesarias incluyen «la construcción de carreteras, oleoductos y gasoductos, así como edificios», todo lo cual «podría tener un impacto negativo en importantes hábitats animales y en la biodiversidad».

En particular, el método de extracción utilizado, llamado fracking, es motivo de preocupación. Este proceso es eficaz para optimizar el rendimiento de la extracción de petróleo y gas de las rocas, pero requiere grandes cantidades de agua. También es una causa conocida de terremotos, contaminación del agua, liberación de gases de efecto invernadero, así como una mayor incidencia de cánceres y malformaciones congénitas.

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«Mokoro», piragua tradicional de Okavango – Foto: @rob folkes

Increíblemente, a día de hoy no hay protección para el Okavango.

Aunque el oro real ya no es el petróleo, sino el agua, esta enorme reserva natural hídrica de 7.560.000 millones de metros cúbicos de agua está en peligro de ser destruida, junto con su muy rara fauna y flora. Un sacrificio que no podemos permitirnos, hecho en nombre de los trabajos y los barriles de petróleo.

Si esto es evolución, no es tan bueno.

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