Terracycle: eliminar la idea de desperdicio

Traduzione
Sara Bargiacchi

Eliminar la idea de desperdicio. Este es el mantra con el que un joven de 19 años de Toronto fundó una pequeña empresa de fertilizantes sostenibles en 2001, utilizando todos sus ahorros. Hablamos de Tom Szaky, director general de lo que ya se ha convertido en un gigante del ecocapitalismo: Terracycle.

Terracycle: eliminare l'idea di spreco
Terracycle – la sede central en New Jersey

¿Qué es Terracycle?

El objetivo de Terracycle es hacer que nuestra basura sea 100% reciclable. Cuando pensamos en el reciclaje, inmediatamente nos vienen a la mente las botellas de plástico o el papel, pero estos artículos representan sólo una pequeña fracción de los residuos que producimos. A nivel mundial, aunque nuestro planeta está inundado de residuos, sólo el 2% se recicla. El desequilibrio del que somos «culpables» es evidente.

Hoy en día, técnicamente todo se puede reciclar, pero tiene un coste. Terracycle ha perfeccionado las prácticas alternativas de reciclaje en sus 20 años de funcionamiento, dando una segunda vida a todo lo que puedas imaginar. Artículos de papelería, material deportivo, chanclas, pasta de dientes, chicles e incluso cigarrillos pueden transformarse en los artículos más diversos. Así, podemos encontrar en el mercado cuencos para perros que en su día fueron un paquete de Vigorsol, o insospechadas mochilas que en su vida anterior fueron envoltorios de plástico y colillas.

La empresa mueve entre 1 y 5 millones de kg de residuos «no reciclables» a la semana, y actualmente opera en 21 países del mundo.

Terracycle: eliminare l'idea di spreco
Campaña Terracycle- Eliminar la idea de desperdicio

¿Cómo funciona Terracycle?

Participar en el sueño de eliminar la idea de los residuos es fácil. Basta con ir a la página web de Terracycle, inscribirse y comprar una de las muchas Zero Waste Boxes cuyo precio oscila entre los 50 y los 500 dólares. Estas cajas de papel (reciclado, por supuesto) son perfectas para las empresas que producen grandes cantidades de cierto tipo de residuos difíciles de eliminar. Empresas, escuelas, clubes y grupos de todo tipo llenan las cajas, que, una vez llenas, se envían fácilmente a Terracycle con una recogida a domicilio, gracias al acuerdo de la empresa con UPS.

Por supuesto, la caja también puede ser adquirida por el ciudadano individual o por una familia, que por ejemplo puede querer reciclar sus lentes de contacto o las cápsulas de café.

También puede colaborar con Terracycle de forma gratuita, gracias a los numerosos Free Recycling Programs que existen en todo el mundo. Al adherirse a uno de estos programas gratuitos sólo hay que contribuir a la recogida de un determinado residuo, por cada pieza se suelen recibir 2 céntimos, que también se pueden donar a una organización benéfica de su elección.

El business del Reciclaje:

El reciclaje es un negocio, no cabe duda. Según los últimos datos de Statista.com, la industria del reciclaje tuvo un valor de casi 265.000 millones de dólares en 2017 y se espera que alcance los 376.000 millones de dólares en 2024. En el caso concreto de Terracycle sabemos que la facturación supera los 40 millones de dólares anuales.

Ropa fabricada con residuos – Terracycle: eliminar la idea de desperdicio

Tom Szaky dijo en una entrevista reciente: «Si hablas con un inversor, te dirá que la sostenibilidad será un requisito en el futuro. No se trata sólo de sentirse bien con la conciencia: la sostenibilidad es fundamental para la longevidad de una empresa».

En los últimos 2 años, el interés de los consumidores por los residuos ha aumentado de forma espectacular, y Terracycle ve los efectos de este cambio en sí mismo. De hecho, desde 2019 grandes corporaciones han comenzado a firmar contratos con la empresa de Szaky, para implementar la reciclabilidad de sus envases y productos. Este cambio ha dado lugar al nacimiento de una nueva empresa con la marca Terracycle: “Loop”, que ya presta servicio a numerosas multinacionales como Procter & Gamble, Unilever, Nestlé y Coca-Cola.

El poder de cada uno:

La historia de Terracycle y su expansión masiva y continua nos enseña mucho sobre el poder del individuo para eliminar la idea de desperdicio. Aquí están las palabras de Tom Szaky sobre el tema:

«Los consumidores suelen pensar que son impotentes, que sólo las grandes empresas o los gobiernos tienen que resolver los problemas medioambientales. Sin embargo, ¡lo más loco de todo esto es que lo único que hacen las grandes marcas como Amazon, Walmart y Coca-Cola es mirar al consumidor! El consumidor es el único que tiene el poder, tenemos el poder de cambiar las cosas.»

Terracycle: eliminare l'idea di spreco
Consumidor reciclando – Terracycle: eliminar la idea de desperdicio

El fundador de Terracycle siempre ha recomendado dos pequeños pasos diarios para reducir los residuos, nos han gustado mucho y se los proponemos:

  1. Intentar cada día no comprar algo que quisiéramos comprar
  2. Intentar reutilizar algo cada día en lugar de tirarlo a la basura

¡Nosotros lo intentaremos! Ustedes inténtelo también.

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