immagine di Karina Tess

Fibre naturali o riciclate?

Visual Curator
Vittoria Rossini
English Translation
Andrea Terrado
Italian Translation
Bryan Bravo

Secondo McKinsey & Co. solo in Europa si generano più di 15 chili di rifiuti tessili a persona, la maggior parte dei quali finisce in discarica o incenerita nei Paesi del Sud del mondo. Una soluzione a questo problema è il riciclo delle fibre in nuovi tessuti.

Fibre naturali vs. fibre riciclate 

Secondo la Ellen MacArthur Foundation, il 97% di tutti i materiali utilizzati per la produzione di capi di abbigliamento proviene da materie prime vergini, mentre del restante 3% di materiali riciclati, solo l’1% è costituito da tessuti riciclati.

Per fare una distinzione, le fibre naturali sono tessuti naturali 1) di origine vegetale come il cotone, il lino, la canapa o la cellulosa come il rayon o la viscosa; e 2) di origine animale come la lana, la seta e la pelle.

Hanno un vantaggio sostenibile rispetto alle fibre sintetiche, in quanto hanno un’impronta ambientale minore, in quanto richiedono meno sostanze chimiche ed energia per essere prodotte e sono naturalmente biodegradabili.

D’altra parte, la norma ISO 14021 definisce i materiali riciclati come quelli ottenuti da materiali di recupero attraverso un processo di produzione e convertiti in un prodotto finale o in un componente da incorporare in un prodotto.

Il vantaggio sostenibile delle fibre riciclate è che riducono i rifiuti che finiscono sotto forma di scarti e l’uso di terreni coltivabili e nuovi materiali.

Foto di Iana Motoc

Impatto 

Ma la biodegradabilità non è l’unico aspetto da tenere in considerazione perché un tessuto sia sostenibile. L’impatto negativo dell’industria della moda sulla biodiversità è in gran parte una conseguenza della produzione di fibre naturali.

L’approvvigionamento di tessuti cellulosici per la produzione di viscosa contribuisce negativamente alla deforestazione globale. L’ONG Canopy stima che ogni anno vengano abbattuti più di 300 milioni di alberi per questo scopo.

Inoltre, i tessuti di origine animale provenienti dagli allevamenti richiedono un maggiore consumo di risorse territoriali.

L’industria della moda utilizzerà il 35% in più di terreni per la produzione di fibre entro il 2030.

Fashion Revolution

L’uso di materiali riciclati non solo riduce l’impiego di materiali vergini, ma consente anche di risparmiare il consumo di acqua ed energia, riducendo l’impiego di risorse naturali necessarie per la produzione di nuovi capi.

Attualmente, si stima che meno dell’1% dei rifiuti tessili mondiali venga riciclato in nuovi capi di abbigliamento.

Secondo le dichiarazioni della Commissione Europea, meno di un quarto delle 5,2 milioni di tonnellate di rifiuti di abbigliamento in Europa viene riciclato, mentre milioni di tonnellate finiscono in discarica ogni anno.

Pertanto, in base alla sua nuova legislazione, l’Europa non solo obbliga gli Stati membri a separare i prodotti tessili dagli altri rifiuti a partire dal gennaio 2025, ma gli indumenti dovranno essere durevoli e riciclabili e in gran parte realizzati con fibre riciclate entro il 2030.

Image by Noah Buscher (Unsplash)

Trasformare in valore

Il cotone 

La sua coltivazione consuma grandi quantità di acqua e insetticidi.

Il jeans, in particolare, è uno degli indumenti più inquinanti del settore tessile. Si stima che per la sua produzione vengano utilizzati circa 7.000 litri di acqua e sostanze chimiche.

Fortunatamente, il cotone riciclato riduce notevolmente la quantità di acqua, energia e coloranti utilizzati. Mentre il jeans è uno dei tessuti più avanzati nel campo del recupero delle fibre:

  • Il programma Blue Jeans Go Green™ raccoglie il cotone jeans da riciclare e lo riporta allo stato di fibra originale, trasformandolo in qualcosa di nuovo.
  • MUD Jeans è una B Corps che mette in pratica i principi dell’economia circolare, consentendo di affittare i jeans per una piccola quota mensile e, dopo un anno, di restituirli, scambiarli con nuovi jeans o conservarli. Alla fine della loro vita utile, li riciclano in nuovi jeans.

Cellulosa 

La tecnologia di riciclaggio di Renewcell scioglie le fibre di cellulosa, come il cotone, dagli indumenti dismessi e le trasforma in pasta Circulose®, evitando che i tessuti diventino rifiuti e riducendo la domanda di materie prime vergini. Marchi come Levis, GANNI, Filippa K, PVH, H&M e Inditex hanno utilizzato questa tecnologia.

Le fibre TENCEL™ Lyocell sono prodotte con l’innovativa tecnologia REFIBRA™, che consente di riciclare gli scarti di cotone e la polpa di legno (tutti provenienti da fonti certificate e controllate) durante il processo di produzione a ciclo chiuso, il che significa che acqua e solventi vengono riutilizzati ogni volta.

Inoltre, Infinna™ è una fibra tessile creata da rifiuti tessili ricchi di cotone non più utilizzabili. Questa tecnologia è stata utilizzata da marchi come Patagonia, Ganni, Adidas, PVH, Inditex e H&M Group.

Lana 

La lana è un’altra fibra naturale apprezzata per la sua alta qualità e durata.

Tuttavia, secondo Good on You, questo tessuto ha un impatto ambientale molto elevato: la produzione di un maglione di lana emette 27 volte più gas serra di uno in cotone.

Inoltre, i terreni coltivati per l’alimentazione animale rappresentano quasi l’80% della superficie agricola totale. L’allevamento intensivo di ovini provoca anche il degrado del suolo e persino la desertificazione.

La lana riciclata non solo mantiene le sue proprietà termiche, ma riduce anche l’impatto ambientale legato alla sua produzione, eliminando le emissioni di carbonio legate all’allevamento.

La produzione di nuovi materiali alternativi e innovativi dimostra come il tessile circolare possa contribuire a un futuro più sostenibile.

Alla ricerca della circolarità

I tessuti sintetici ricavati da combustibili fossili come il poliestere, il nylon, l’acrilico e l’elastan hanno un enorme impatto negativo sull’ambiente per tutta la loro durata.

La Global Fashion Agenda indica che il 35% dell’inquinamento degli oceani deriva dalle fibre sintetiche: a ogni lavaggio, queste fibre rilasciano nell’ambiente centinaia di migliaia di microfibre di plastica.

Inoltre, la produzione di queste fibre rilascia metano e anidride carbonica nell’atmosfera, contribuendo al riscaldamento globale, e come tipo di plastica non è biodegradabile e richiede molti anni per decomporsi.

Poliestere 

Questa fibra è la più utilizzata nell’industria della moda e rappresenta la metà del mercato totale delle fibre.

Oggi, un’alternativa a questo materiale è il poliestere riciclato che, secondo le stime, proviene per il 99% principalmente da bottiglie di plastica PET riciclate, che vengono raccolte e selezionate, lavate e fuse in fibre.

Lanciato nel 2007, REPREVE® è il leader mondiale delle fibre riciclate ad alte prestazioni che ha trasformato miliardi di bottiglie di plastica riciclate in poliestere sostenibile.

Nylon 

Il nylon è una fibra sintetica spesso presente negli indumenti.

Il nylon riciclato REPREVE® è ottenuto da scarti di nylon che consentono di risparmiare energia e risorse. Inoltre, soddisfa i severi criteri dell’OEKO-TEX® STANDARD 100, che garantisce che un articolo tessile sia stato testato per l’assenza di sostanze chimiche nocive e che sia stato prodotto in modo sostenibile, in condizioni di lavoro rispettose dell’ambiente e dei lavoratori.

ECONYL® è stato creato dall’azienda italiana Aquafil, specializzata nella produzione di nylon riciclato e realizzato interamente con i rifiuti di nylon presenti negli oceani e nelle discariche. Per ogni 10.000 tonnellate di ECONYL® si risparmiano 70.000 barili di petrolio e si evitano 65.100 tonnellate di emissioni di CO2, riducendo l’impatto del nylon sul riscaldamento globale fino al 90% rispetto ai materiali a base di petrolio.

Image by Terri Bleeker

Il futuro è circolare

Il riciclo su larga scala di tessuti misti è un passo nella giusta direzione verso un’industria della moda circolare.

Ma la mancanza di infrastrutture per il riciclo di fibre in tessuti misti naturali e sintetici rappresenta una sfida a causa della complessità della separazione dei due tipi di fibre.

Secondo il rapporto McKinsey, saranno necessari tra i 6 e i 7 miliardi di euro di investimenti da qui al 2030 per creare la scala di trattamento e riciclaggio dei rifiuti tessili a cui l’UE aspira.

In altre parole, dare la priorità al riciclaggio da fibra a fibra su larga scala consentirebbe di raggiungere gli obiettivi di sviluppo sostenibile in tempo.

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