Lluvia que cae
Imagen de Max (Unsplash)

Problematica ambientale: la pioggia acida

Visual Curator
Vittoria Rossini
Italian Translation
Bryan Bravo
English Translation
Charlotte Garcia

L’Agenzia per la Protezione Ambientale degli Stati Uniti ha definito: “La pioggia acida è pioggia che è diventata acida a causa di inquinanti presenti nell’aria. La pioggia acida è un tipo di deposizione acida che può manifestarsi in molte forme. La deposizione umida si riferisce a pioggia, neve, nevischio o nebbia, la cui acidità è molto superiore alla norma”. Questo fenomeno è stato scoperto da Robert Angus Smith, che studiava la chimica dell’aria delle industrie britanniche nel 1850. Si verifica a causa di diversi inquinanti rilasciati nell’aria. In primo luogo, troviamo le azioni umane: combustibili nell’industria, le centrali energetiche, le emissioni di ossidi di azoto a causa dei gas prodotti dai veicoli a motore e le attività di allevamento intensivo che producono ammoniaca dalla decomposizione della materia organica. Questi inquinanti possono viaggiare su lunghe distanze dalle loro fonti originali e si ossidano nell’atmosfera, generando acido nitrico e acido solforico.

humos industriales
lluvia acida
Imágen de Ella Ivanescu – Humos Industriales

L'”acidificazione dell’ambiente” si manifesta quando la pioggia, combinandosi con gli acidi menzionati, cambia il suo pH e, cadendo sul terreno e nelle acque, altera le caratteristiche chimiche di questi elementi e mette in pericolo l’ecosistema.

Le conseguenze possono essere devastanti. I pesci iniziano a morire, le acque che penetrano nel sottosuolo vengono contaminate e quindi influenzano l’agricoltura e allo stesso tempo non sono adatte al consumo umano.

Anche gli oceani sono colpiti poiché perdono biodiversità e produttività, il pH diminuisce e danneggia il fitoplancton, fonte di cibo per vari organismi e animali, portando all’estinzione di diverse specie marine. I boschi sono danneggiati dalle piogge acide. La concentrazione di metalli nel terreno e il basso pH impediscono alla vegetazione di assorbire acqua e nutrienti in modo adeguato, danneggiando le radici, riducendo la crescita e rendendo le piante più deboli e più suscettibili a malattie e parassiti.

Impatto della pioggia acida sul Suolo, l’Acqua e l’Aria

  1. Terreno. Le piogge acide possono modificare il pH del terreno, rendendolo più acido. Questo influisce sulla disponibilità di nutrienti per le piante, così come sulla struttura del suolo, riducendo la sua capacità di trattenere acqua e nutrienti essenziali. Le piogge acide possono avere un impatto devastante su flora e fauna. Le piante sono sensibili ai cambiamenti nel pH del terreno e possono subire danni alle foglie, ai fusti e alle radici, riducendo la loro capacità di crescere e riprodursi.
  2. Acqua. I corpi idrici come fiumi, laghi e ruscelli possono diventare troppo acidi per sostenere la vita acquatica. Questo minaccia la sopravvivenza di pesci, anfibi, invertebrati e piante acquatiche, disturbando interi ecosistemi acquatici. D’altra parte, gli organismi acquatici subiscono direttamente gli effetti dell’acidificazione dell’acqua, che può portare alla diminuzione delle popolazioni e all’estinzione locale delle specie.
  3. Aria. Oltre ad influenzare direttamente il terreno e l’acqua, le piogge acide contribuiscono anche all’inquinamento dell’aria, con possibili effetti dannosi per la salute umana e animale. Questi composti possono irritare le vie respiratorie e aggravare condizioni mediche preesistenti come l’asma.
Arboles muertos en tierra no árida
lluvia acida
Imágen de Intricate Explorer – Arboles muertos en tierra no árida

Sfide da vincere

L’Agenzia per la Protezione Ambientale degli Stati Uniti ha raccomandato diverse modalità per prevenire le piogge acide. È necessaria un’azione coordinata a livello locale, nazionale e internazionale. Possiamo generare energia elettrica senza utilizzare combustibili fossili, sostituendoli con energia solare o eolica in quanto producono minore inquinamento. Il risparmio nella nostra vita quotidiana può essere realizzato spegnendo luci, apparecchi elettrici, computer non utilizzati.

Un’altra forma per ridurre tali piogge coinvolge i produttori di automobili affinché riducano il livello di ossidi di azoto e altri inquinanti emessi dai veicoli nuovi. Si consiglia l’uso di altri combustibili come il gas naturale. Un punto molto importante è che l’acqua utilizzata dalle fabbriche deve essere filtrata e purificata prima di essere restituita ai fiumi, in modo che non cambi il suo pH, né sia contaminata da acidi e metalli.

fabricantes de automóviles
Imágen de Lenny Kuhne – Fabricantes de automóviles

È necessario sensibilizzare sull’argomento della pioggia acida poiché è fondamentale per promuovere la comprensione e l’azione di fronte a questo problema ambientale. Aumentando la consapevolezza pubblica sugli effetti negativi della pioggia acida, è possibile generare cambiamenti in comportamenti e politiche affinché riducano le emissioni di inquinanti e mitigando il loro impatto.

In conclusione, la pioggia acida è un grave problema ambientale che richiede attenzione urgente e misure di mitigazione efficaci per proteggere l’ambiente, la salute umana, la fauna selvatica, i suoli, i corpi idrici e le strutture.